Infertilidad – Diagnóstico y manejo

Infertilidad – Diagnóstico y manejo

La infertilidad se define como la incapacidad de concebir o llevar un embarazo a término. Aproximadamente 1 de cada 10 mujeres en la población occidental tiene dificultades para quedar embarazada o llevar un embarazo a término. Según una encuesta reciente, aproximadamente el 11% de las mujeres en edad fértil en los Estados Unidos no pueden concebir.

Aunque la infertilidad a menudo se considera un problema femenino, la infertilidad masculina también es bastante común. La infertilidad masculina es la única causa o un factor contribuyente en aproximadamente el 40% de las parejas infértiles. Por lo tanto, el compañero masculino y el femenino deben ser evaluados a fondo antes de poder hacer un diagnóstico.

La mayoría de los médicos definen la infertilidad como la incapacidad de quedar embarazada después de 1 año de tener relaciones sexuales regulares sin usar anticonceptivos. Este plazo puede ser razonable para una pareja de 20 años. Sin embargo, una pareja de entre 30 y 30 años puede no darse el lujo de esperar un año. Por ejemplo, una mujer puede intentar durante años quedar embarazada naturalmente, solo para descubrir que su reserva ovárica se ha agotado cuando busca ayuda. Por lo tanto, una mujer que retrasa el tratamiento de fertilidad ya no puede usar sus propios óvulos. Si bien los tratamientos de FIV se pueden realizar con óvulos o embriones de donantes, consultar a un especialista en fertilidad de manera oportuna puede ayudar a evitar la carga financiera adicional y los tiempos de espera de la correspondencia de los donantes.

Se considera que las parejas que nunca han podido concebir tienen infertilidad primaria. Por el contrario, la infertilidad secundaria describe parejas que previamente concibieron sin ninguna ayuda pero que ya no pueden concebir naturalmente. Hay varias causas de infertilidad secundaria, que incluyen la edad de los padres, la menopausia prematura, antecedentes de radiación y / o quimioterapia, complicaciones quirúrgicas y una dieta deficiente. Afortunadamente, la mayoría de las parejas con infertilidad secundaria generalmente pueden lograr el embarazo en las condiciones adecuadas.

Suponiendo que tanto la pareja masculina como la femenina * todavía están dentro de la edad normal de fertilidad †, hay varias causas de infertilidad secundaria que primero deben descartarse. Al igual que con cualquier trabajo de infertilidad, un historial médico cuidadoso puede ofrecer información valiosa sobre las posibles causas y es clave para establecer el plan de tratamiento adecuado. Hemos encontrado en nuestra propia experiencia clínica que el varicocele (venas agrandadas dentro del escroto del hombre) es una causa muy común de infertilidad secundaria. En general, el varicocele es la causa más común de infertilidad masculina secundaria.

La insuficiencia ovárica prematura y las afecciones uterinas hostiles son las dos causas principales de infertilidad secundaria en las mujeres. Las afecciones uterinas hostiles pueden deberse a una cirugía previa, un fibroma o pólipo, endometriosis en etapa avanzada u otras afecciones que pueden interferir con el embarazo. Por lo tanto, las mujeres que padecen infertilidad secundaria probablemente se someterán a las mismas pruebas hormonales que se utilizan para evaluar a las mujeres con infertilidad primaria más estudios adicionales, como una histerosalpingografía (una imagen de rayos X del útero y las trompas de Falopio), para evaluar las condiciones uterinas.

La infertilidad primaria puede deberse a una sola causa o a múltiples causas. El primer paso para evaluar a una pareja con infertilidad primaria es la prueba hormonal, un ultrasonido pélvico para la mujer y el análisis de esperma para el hombre. En este punto, las parejas deben decidir si someterse a una evaluación de infertilidad más exhaustiva o comenzar el tratamiento después de la evaluación inicial. Aunque la mayoría de los especialistas en fertilidad prefieren hacer un diagnóstico antes de comenzar el tratamiento, muchos pacientes optan por comenzar el tratamiento después de la evaluación inicial. Esto se debe principalmente a que un examen minucioso de infertilidad puede costar tres o cuatro veces más que un tratamiento de FIV. Por lo tanto, muchas parejas solo optarán por un examen minucioso después de que al menos un tratamiento de FIV haya fallado.

Un ciclo de FIV es una inversión tanto emocional como financiera para los pacientes, y el fracaso puede ser decepcionante e incluso traumático. Sin embargo, un resultado negativo de la FIV puede proporcionar información útil para el especialista en fertilidad, incluida información sobre la respuesta ovárica de la mujer a la inducción de la ovulación, la calidad de los ovocitos obtenidos después de la inducción de la ovulación, el potencial de fertilización de los ovocitos, la capacidad de fertilización del esperma y la calidad de los embriones resultantes. Con esta información en mano, un especialista en fertilidad puede tomar una decisión más informada sobre la mejor manera de proceder. Los tratamientos de fertilidad son muy específicos de cada paciente, y la información obtenida de un ciclo de FIV fallido puede usarse para desarrollar un plan de tratamiento más personalizado.

* Nos referimos a las parejas como hombres y mujeres en el sentido reproductivo, para no ser discriminatorios. Damos la bienvenida a parejas heterosexuales y del mismo sexo en nuestra unidad de FIV.

† Aunque el uso de la edad como indicador de fertilidad no es ideal, puede servir como un indicador apropiado de la incapacidad para concebir. Por ejemplo, una mujer que tuvo un hijo a la edad de 30 años pero no puede tener un hijo a la edad de 50 años no sería diagnosticada con infertilidad secundaria.

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